เซลล์ต้นกำเนิดมีกลไกการป้องกัน

ผู้ป่วยมะเร็งเม็ดเลือดขาวชนิดเฉียบพลันมักจะกำเริบหลังจากการรักษาที่ประสบความสำเร็จอย่างเห็นได้ชัด เซลล์ต้นกำเนิดมะเร็งเม็ดเลือดขาวที่รอดชีวิตจากการรักษามีความรับผิดชอบในการกลับมาของโรค นักวิทยาศาสตร์สามารถอธิบายปรากฏการณ์นี้ได้บางส่วน เซลล์ต้นกำเนิดมีกลไกการป้องกันที่ทำให้พวกมันดื้อต่อยาเคมีบำบัด แต่พวกมันจะหนีรอดจากการป้องกันภูมิคุ้มกันได้

เซลล์มะเร็งเม็ดเลือดขาวของผู้ป่วย 175 AML และพบว่าเซลล์ต้นกำเนิดมะเร็งระงับโปรตีน NKG2D-L บนพื้นผิวของพวกเขา โปรตีนเหล่านี้ทำให้เซลล์นักฆ่าตามธรรมชาติ รับรู้เซลล์ที่เสียหายและติดเชื้อเช่นเดียวกับเซลล์มะเร็งและฆ่าพวกเขาหากจำเป็น ด้วยวิธีนี้สเต็มเซลล์มะเร็งเม็ดเลือดขาวจะถูกทำลายโดยระบบภูมิคุ้มกัน ในขณะที่เซลล์มะเร็งเม็ดเลือดขาวที่ไม่มีคุณสมบัติของเซลล์ต้นกำเนิดนำเสนอโมเลกุลเป้าหมายเหล่านี้บนพื้นผิวของพวกเขาและดังนั้นจึงถูกเก็บไว้ในการตรวจสอบโดยเซลล์ NK